30 Mei 2024

New Jersey OK penyelesaian sedikit lebih baik atas tanah tercemar di mana kasus kanker anak meningkat

3 min read

New Jersey telah menerima penyelesaian yang direvisi atas pembuangan bahan kimia yang mengubah sebagian komunitas Jersey Shore menjadi salah satu situs pembersihan limbah beracun paling terkenal di Amerika, tetapi penentang mengatakan kesepakatan itu hanya sedikit lebih baik dari sebelumnya dan berencana untuk menuntut negara bagian untuk memblokirnya.

A découvrir également : Siapakah Hera Syndulla?

Kesepakatan itu menambahkan sedikit lebih banyak tanah yang dilindungi dan kompensasi finansial untuk publik atas kerusakan sumber daya alam di dalam dan sekitar Sungai Toms, sebuah komunitas yang tingkat kasus kanker anak-anak meningkat. Departemen Perlindungan Lingkungan New Jersey mengatakan pada hari Rabu bahwa pihaknya menyelesaikan penyelesaian dengan perusahaan kimia Jerman BASF selama puluhan tahun dumping oleh pendahulu perusahaan BASF, Ciba-Geigy Chemical Corp.

Namun, sebuah kelompok yang mewakili penduduk dan pecinta lingkungan mengatakan kesepakatan baru itu “sangat tidak memadai, dengan beberapa kali lipat.” Penyelesaian akhir yang direvisi dengan BASF meningkatkan pembayaran tunai dari perusahaan dari USD 100.000 menjadi USD 500.000, menambahkan 50 hektar lagi lahan yang dikuasai perusahaan ke dalam rencana konservasi dan akses publik, dan mewajibkan BASF untuk mempertahankan sembilan proyek restorasi yang diuraikan dalam perjanjian awal. selama 20 tahun, naik dari 10 tahun dalam kesepakatan awal. Perusahaan juga harus memulihkan lahan basah dan daerah berumput; membuat jalan setapak, trotoar, dan anjungan pandang yang ditinggikan; dan membangun pusat pendidikan lingkungan.

A découvrir également : Jurnalis Rusia di pengasingan menggambarkan cobaan 'keracunan' di kereta api Jerman

DEP mengatakan pemukiman tersebut dirancang untuk melestarikan sekitar 1.000 hektar bekas lokasi industri tempat Ciba-Geigy membuang bahan kimia beracun dari pembuatan pewarna dan operasi lainnya. Ini dirancang untuk melindungi air tanah selamanya, dan memberikan kompensasi kepada masyarakat atas kerusakan sumber daya tersebut.

Ciba-Geigy Chemical Corp., perusahaan terbesar di kota itu, membuang bahan kimia ke Sungai Toms dan Samudera Atlantik, dan mengubur 47.000 drum limbah beracun di dalam tanah. Ini menciptakan segumpal air tercemar yang telah menyebar ke luar lokasi ke lingkungan perumahan. Itu menjadikan area itu salah satu situs Superfund paling menonjol di Amerika, bergabung dengan daftar area paling tercemar yang membutuhkan pembersihan yang diawasi pemerintah federal.

Departemen kesehatan negara bagian menemukan bahwa 87 anak di Toms River, yang kemudian dikenal sebagai Dover Township, telah didiagnosis menderita kanker dari tahun 1979 hingga 1995. Sebuah studi menentukan tingkat kanker dan leukemia pada anak perempuan di Toms River “meningkat secara signifikan ketika dibandingkan dengan tarif negara.” Tidak ada tingkat serupa yang ditemukan untuk anak laki-laki.

Warga dan kelompok lingkungan dengan cepat menolak kesepakatan yang direvisi karena tidak lebih baik dari yang asli, yang juga mereka kecam karena sangat tidak memadai.

“Sungguh, tidak ada yang berubah, selain sekarang kita akan ke pengadilan,” kata Britta Forsberg, direktur eksekutif kelompok lingkungan Save Barnegat Bay. Mereka adalah salah satu dari banyak kelompok yang mendorong negara untuk menuntut kompensasi yang jauh lebih baik mengingat kerusakan bersejarah yang terjadi di lokasi dan di komunitas tetangga.

“Mereka tidak pernah menilai kerusakan yang terjadi pada tanah kami, sungai kami, teluk kami, lautan kami, satwa liar kami atau habitat kami,” kata Forsberg.

Ciba-Geigy, yang didakwa secara pidana, telah membayar jutaan dolar denda dan denda di atas USD 300 juta yang telah dibayarkan oleh penerusnya sejauh ini untuk membersihkan situs seluas 1.250 acre (506 hektar) — sebuah upaya berkelanjutan tanpa akhir yang terlihat. BASF, perusahaan penerus Ciba-Geigy, tidak segera menanggapi permintaan komentar atas kesepakatan yang direvisi.

Komisaris DEP Shawn LaTourette mengatakan penyelesaian tidak dirancang untuk menghukum siapa pun, dan menekankan bahwa BASF tetap berkewajiban untuk menyelesaikan pembersihan situs sepenuhnya di bawah pengawasan Badan Perlindungan Lingkungan federal.

Pada tahun 1992, Ciba-Geigy membayar USD 63,8 juta untuk menyelesaikan tuntutan pidana yang membuang limbah berbahaya secara ilegal, dan Ciba-Geigy bersama dua perusahaan lainnya mencapai penyelesaian USD 13,2 juta dengan 69 keluarga yang anak-anaknya didiagnosis menderita kanker.

BASF mengambil alih lokasi tersebut pada tahun 2010, dua dekade setelah operasi pabrik berhenti, dan menekankan bahwa mereka tidak mencemari lokasi tersebut.

Perusahaan memompa hampir satu juta galon per hari dari tanah, mengolahnya untuk menghilangkan kontaminan, dan membuangnya kembali ke tanah. Sekitar 341.000 yard kubik (261.000 meter kubik) tanah telah digali dan diolah di lokasi — cukup untuk mengisi 136.400 tempat tidur truk pikap.

(Cerita ini belum diedit oleh staf dan dihasilkan secara otomatis dari umpan sindikasi.)