19 April 2024

Petunjuk untuk melihat kehidupan di Mars ada di sini, di Bumi

3 min read

Saat wahana Perseverance milik NASA menjelajahi Mars sambil mencari petunjuk kehidupan purba, para ilmuwan di Bumi mengasah keterampilan mereka dalam mengidentifikasi tanda-tanda tersebut — dengan mempelajari fosil beberapa bentuk kehidupan tertua di planet kita.

En parallèle : Pembunuhan ganda: MA mengizinkan mantan anggota parlemen Bihar Prabhunath Singh hadir secara virtual pada 1 September untuk sidang mengenai jumlah hukuman

Sekitar 3,5 miliar tahun yang lalu, ganggang biru-hijau yang dikenal sebagai cyanobacteria menjadi bentuk kehidupan dominan di Bumi. Ia juga merupakan organisme hidup pertama yang cukup besar untuk dilihat dengan mata manusia tanpa bantuan. Salah satu dari sedikit tempat di mana fosil organisme ini (disebut stromatolit) dapat ditemukan adalah di Pilbara, wilayah kering di Australia Barat yang dianggap sebagai tempat tertua di Bumi.

Karena proses geologi aktif di planet kita secara rutin mendaur ulang permukaannya, stromatolit Pilbara termasuk di antara sedikit batuan purba yang tersisa dengan sisa-sisa kehidupan terestrial awal yang terpelihara.

A lire aussi : AS mengutuk penggerebekan kantor partai calon presiden Guatemala

Terkait: Penjelajah Mars Perseverance milik NASA memburu batuan dasar menggiurkan yang mungkin menyembunyikan bukti kehidupan

Stromatolit inilah yang menurut para ilmuwan akan menjelaskan tanda-tanda kehidupan yang dapat ditemukan di bebatuan Mars, yang juga diperkirakan berusia sekitar 3,8 miliar tahun.

“Semakin banyak yang kita pelajari tentang evolusi planet kita, semakin banyak kita dapat menerapkan pengetahuan tersebut pada karakterisasi Planet Merah,” kata Eric Ianson, direktur Program Eksplorasi Mars NASA, dalam sebuah pernyataan. penyataan.

Timnya, bersama rekan-rekannya dari Badan Antariksa Australia, Badan Antariksa Eropa (ESA), dan Organisasi Penelitian Ilmiah dan Industri Persemakmuran Australia, menghabiskan waktu seminggu di wilayah Pilbara untuk melakukan hal ini.

Kelompok ini membahas pentingnya lokasi geologis ketika memilih tempat untuk mengambil sampel batuan serta tantangan yang tak terhindarkan dalam menemukan bukti kehidupan bahkan pada fosil bumi.

“Untuk dapat membuktikan bahwa suatu fitur bersifat biogenik, Anda tidak hanya harus mampu membuktikan bahwa kehidupan dapat menciptakannya, namun Anda juga harus dapat membuktikan bahwa versi tertentu dari fitur tersebut tidak diciptakan oleh makhluk lain. ,” kata Lindsay Hays, wakil ilmuwan utama NASA untuk Pengembalian Sampel Mars dan Ilmuwan Program untuk Astrobiologi, dalam pernyataannya. “Anda harus memahami apa lagi yang terjadi dalam catatan sejarah bagian batuan tersebut untuk dapat memahami apa yang Anda lihat.”

Para ilmuwan percaya bahwa pengetahuan yang diperoleh dari kunjungan lapangan seperti ini akan berguna ketika potongan-potongan batuan Mars kuno dibawa kembali ke Bumi, meskipun itu adalah hal yang sangat penting. tidak mungkin terjadi setidaknya selama satu dekade.

Penjelajah Perseverance NASA, yang menjelajahi kawah Mars tempat danau dan delta sungai mungkin mengalir miliaran tahun yang lalu, telah mengumpulkan sampel batuan menarik yang berusia sekitar 3,5 miliar tahun. Para ilmuwan berencana untuk membawa pulang sampel-sampel itu melalui proyek ambisius Pengembalian Sampel Mars misi. Kampanye NASA-ESA berencana mengirim pengorbit dan pendarat yang dilengkapi roket untuk mengambil sampel tersebut untuk diterbangkan ke Bumi, di mana para ilmuwan dapat mempelajarinya untuk mendapatkan petunjuk tentang kehidupan masa lalu.

Sesuai dengan rencana misi, Ketekunan akan membawa sampel yang dikumpulkan ke pendarat, yang akan diledakkan ke orbit dengan roket, ditangkap oleh pengorbit, dan kemudian dikembalikan ke Bumi. Karena tidak ada jaminan bahwa Perseverance akan tetap berfungsi hingga akhir tahun 2020-an, namun rover tersebut baru-baru ini menjatuhkan sepuluh tabung sampel yang terisi di kawah sebagai cadangan.

Meskipun merupakan upaya yang menarik, misi tersebut baru-baru ini menghadapi tantangan teknis yang memicu penundaan peluncuran dan pembengkakan biaya, dengan proyeksi biaya internal yang menggandakan anggaran awal misi sebesar $4 miliar menjadi antara $8 miliar dan $9 miliar.

Komite Alokasi Senat, yang membagikan rekomendasi mereka mengenai tagihan pengeluaran NASA untuk tahun fiskal 2024 dalam sebuah laporan bulan lalu, telah memberikan waktu enam bulan kepada badan antariksa tersebut untuk memberikan rincian anggaran tahunan untuk misi Pengembalian Sampel Mars sambil menjaga biayanya tetap dalam $5,3 miliar.

45secondes est un nouveau média, n’hésitez pas à partager notre article sur les réseaux sociaux afin de nous donner un solide coup de pouce. ?