20 Juni 2024

WAWASAN-Bagi para migran, Darien Gap adalah neraka; bagi wisatawan petualangan, itu magnet

6 min read

Jauh di dalam hutan Panama, migran Venezuela Franca Ramirez berjuang untuk mencapai tempat yang lebih tinggi saat sungai yang deras meluap, katanya, ketika sesuatu menarik perhatiannya: sekelompok pemuda, mengambil foto pemandangan.

Lire également : Seorang perempuan lumpuh berhasil 'berbicara' melalui avatar digital: dia hanya perlu memikirkan apa yang ingin dia katakan

Mantan petugas polisi, yang mengaku melarikan diri dari penjara dan penyiksaan di Venezuela, terkejut. Mereka lebih dari satu hari perjalanan ke Celah Darien. Hamparan hutan yang terkenal di Panama telah menjadi bagian berbahaya dari perjalanan puluhan ribu orang yang melakukan perjalanan melintasi Amerika, berharap pada akhirnya mencapai Amerika Serikat.

“Saya bertanya apakah mereka migran,” kata Ramirez bulan lalu, setelah tiba di Meksiko. “Mereka mengatakan tidak, bahwa mereka membuat konten dan jalan-jalan di hutan.” Pertemuan itu adalah momen langka dari dua dunia berbeda yang bertabrakan di salah satu tempat paling liar di planet ini.

En parallèle : Rahul Gandhi berangkat tur Eropa: Sumber

Hutan telah lama menarik para petualang kelas atas. Ini dikenal sebagai ‘celah’ di tanah genting Darien Panama karena merupakan satu-satunya bagian yang hilang, membentang sekitar 60 mil, di jalan raya Pan-Amerika yang membentang dari Alaska ke Argentina. Selama beberapa dekade, hanya pengelana paling pemberani yang berkelana ke hutan yang tadinya tidak bisa ditembus ini – menghindari gerilyawan dan bandit; berburu anggrek langka atau macaw hijau besar; dan mencari sensasi menjadi salah satu dari sedikit orang yang cukup berani memasuki hutan belantara tempat jalan berakhir.

Karena wisata petualangan telah mendapatkan popularitas di seluruh dunia – mulai dari mendaki Gunung Everest hingga mengendarai kapal selam untuk melihat Titanic – agen tur juga mengatur kunjungan kelompok ke hutan terpencil. “Pariwisata telah melambat selama beberapa dekade di Darien,” kata pemandu wisata lama asal Panama, Rick Morales. “Hutan itu istimewa karena kuat dan rendah hati.”

Dalam beberapa tahun terakhir, bagian dari hutan ini telah menjadi tempat bencana kemanusiaan. Ratusan ribu migran dari seluruh dunia, termasuk sejauh Afghanistan, dan sebagian Afrika, melintasi medan berbahaya dalam perjalanan ke perbatasan AS. Diblokir oleh pembatasan visa untuk memasuki negara-negara yang lebih dekat ke Amerika Serikat, seperempat juta orang melintasi wilayah tanpa hukum tahun lalu.

Setidaknya 137 migran meninggal atau hilang, termasuk setidaknya 13 anak di bawah umur, menurut Organisasi Internasional untuk Migrasi (IOM) PBB. Selain kurangnya infrastruktur, Darien menimbulkan tantangan keamanan: jalur migran khususnya dikendalikan oleh kelompok kriminal.

“Jumlah sebenarnya migran yang meninggal dan hilang di hutan jauh lebih tinggi,” kata IOM dalam sebuah pernyataan kepada Reuters. Turis dan pendatang jarang bertemu langsung; rute hampir selalu dipisahkan oleh puluhan mil. Rute migrasi mengikuti pantai utara Darien di Laut Karibia, yang menawarkan jalur paling langsung untuk melintasi hutan tanpa jalan. Sebagian besar pariwisata terjadi lebih dekat ke Samudra Pasifik.

Iklan perjalanan tidak menyebutkan krisis kemanusiaan. Bergantung pada jenis perjalanannya, paket wisata dapat berkisar dari beberapa ratus dolar hingga beberapa ribu dolar per orang untuk paket yang dapat mencakup perawatan medis, telepon satelit, peralatan yang sesuai, dan juru masak. Marco Wanske, seorang Jerman berusia 31 tahun yang melakukan perjalanan hutan selama 12 hari pada bulan Januari, mengatakan semua orang dalam kelompoknya menderita luka ringan seperti “busuk hutan”, jamur yang menyerang kaki, dan satu orang harus digendong oleh kelompok tersebut pada hari terakhir karena dia tidak dapat berjalan.

Migran, atas belas kasihan gerombolan penyelundup, seringkali menerima jauh lebih sedikit untuk uang mereka. Kisbel Garcia, seorang migran dari Venezuela, mengatakan bahwa dia membayar lebih dari $4.000 kepada seorang pemandu yang berjanji untuk membimbing dia dan keempat anaknya serta ibu mertuanya dengan selamat melewati hutan. Tapi alih-alih perlindungan ala turis, pemandu Garcia meninggalkan mereka dua hari setelah perjalanan.

Keluarga itu mengembara selama enam hari melewati pegunungan, melewati mayat karena mereka kehabisan makanan, katanya, dan mengandalkan potongan kain biru yang diikat ke pohon oleh para migran untuk membantu menandai jalan bagi mereka yang mengikuti. Mereka selamat.

“Kami para migran harus berjuang melawan semua risiko tanpa bantuan apa pun,” katanya. “Darien adalah neraka.” TUJUAN YANG BERKONFLIK

Pasar wisata petualangan global sedang booming, kata para ahli, dengan pengeluarannya mencapai $680 miliar, menurut laporan tahun 2021 dari Asosiasi Perdagangan Perjalanan Petualangan. Media sosial telah membantu mendorong minat untuk mengunjungi beberapa tempat yang paling terpencil dan tidak dapat diakses di dunia, karena para pelancong semakin memamerkan risiko dan eksklusivitas perjalanan mereka melalui selfie dan video TikTok.

Pemerintah Panama berharap dapat mengubah Taman Nasional Darien menjadi “tujuan ekowisata utama di Amerika Tengah,” menurut rencana induk 2020-2025 negara itu untuk pariwisata berkelanjutan. Banyak naturalis dan pengamat burung tertarik ke taman tersebut, yang dinobatkan sebagai situs Warisan Dunia UNESCO pada tahun 1981 karena keanekaragaman hayati, pemandangan dramatis, dan masyarakat adatnya.

Bahkan beberapa pendatang mengenali paradoks daya tarik hutan. “Saat saya bepergian, hati saya menderita, tetapi mata saya senang,” kata Alejandra Peña, dari Venezuela, yang melintasi hutan bersama ketiga anaknya, pasangan, dan orang tua lanjut usia tahun lalu saat dalam perjalanan ke perbatasan AS. Tetapi beberapa kelompok bantuan kemanusiaan mengkritik wisata petualangan di Darien, mengatakan perjalanan pemasaran seolah-olah itu adalah ujian keterampilan bertahan hidup tidak enak dan mengalihkan perhatian dari penderitaan para migran.

“Darien adalah zona krisis kemanusiaan, bukan tempat liburan,” kata Luis Eguiluz, yang memimpin Doctors Without Borders (MSF) di Kolombia dan Panama. Persimpangan dunia ini telah menimbulkan pertanyaan seputar tanggung jawab etis, kata para ahli.

“Bagi orang yang ingin pergi ke tempat yang lebih liar, apa kewajiban kita?” kata Lorri Krebs, pakar pariwisata dan keberlanjutan di Salem State University di Salem, Massachusetts. “Kami membutuhkan standar, kami membutuhkan komponen etis atau moral dalam upaya pariwisata kami.” Dalam tanggapan tertulis atas pertanyaan Reuters tentang etika tur semacam itu, Kementerian Pariwisata membela upayanya untuk meningkatkan perjalanan internasional ke wilayah tersebut, dengan mengatakan Panama “diberkati dengan hutan yang luas, sungai yang kuat, puncak gunung, garis pantai yang tak berujung, dan budaya yang beragam.” Pada saat yang sama, ia mengakui adanya “bencana krisis kemanusiaan” di bagian terpisah dari Darien akibat migrasi.

Di bawah tekanan dari pemerintah AS, Panama mengatakan telah meningkatkan upaya untuk menghentikan para migran menyeberangi hutan, termasuk kampanye yang diumumkan dengan AS pada bulan April. Meski begitu, jumlah pendatang di Darien terus meningkat. Departemen Luar Negeri AS memberi tahu para pelancong untuk tidak memasuki petak luas hutan yang katanya biasa digunakan oleh penjahat dan pengedar narkoba, dan di mana layanan darurat langka.

TANDA PERTANYAAN BESAR Beberapa turis sudah bergulat dengan pertanyaan semacam ini.

“Krisis migrasi di wilayah ini merupakan tanda tanya besar bagi saya sebelum perjalanan,” kata turis Jerman Mark Fischer, yang awalnya khawatir bahwa perjalanan 100 km (62 mil) akan seperti “menyeberangi laut Mediterania dengan perahu karet untuk bersenang-senang,” menyinggung bagian lain dunia yang mengalami krisis migrasi. Kekhawatirannya terobati ketika dia diberi tahu bahwa jalan setapak tidak akan tumpang tindih dengan rute para migran. Dari pantai Yunani hingga Taman Nasional Big Bend Texas, yang berbatasan dengan perbatasan AS-Meksiko, berjemur dan mendaki sering terjadi di daerah di mana orang lain mempertaruhkan nyawa mereka, kata Morales, pemandu wisata.

Namun selama hampir 25 tahun membawa orang ke Darien, dia tidak pernah bertemu migran dan mengatakan dia merencanakan rutenya untuk memisahkan dunia ini. “Secara pribadi, saya tidak bisa memasukkan makanan ke dalam mulut saya, atau berbaring di tempat tidur gantung saya terlindung dari unsur-unsur, mengetahui bahwa hanya beberapa ratus meter di jalan ada seorang ibu dan anak yang kelaparan menghabiskan malam duduk di tanah kosong tanpa perlindungan dari hujan dan serangga,” katanya.

Dia menambahkan bahwa trekker sering bertanya bagaimana mereka dapat membantu masyarakat lokal. KEUNTUNGAN MASYARAKAT

Beberapa penduduk asli di Darien – yang namanya, menurut beberapa ahli, berasal dari pelafalan bahasa Spanyol dari nama asli asli sungai setempat – mengandalkan pariwisata untuk meningkatkan perekonomian masyarakat lokal mereka. Travel Darien Panama adalah operator tur milik Pribumi yang mengatakan di situs webnya bahwa mereka bertujuan untuk membantu mendanai sekolah dan meningkatkan kondisi kehidupan di desa mereka. “Kami telah tinggal di sini selama beberapa dekade, dan hutan ini secara harfiah adalah rumah kami,” katanya.

Salah satu pendiri perusahaan, Carmelita Cansari dari komunitas Darien’s Embrera, mengatakan bagian dari tujuan perusahaan adalah untuk berbagi cara hidup mereka: “Kami menawarkan apa yang kami miliki di komunitas kami,” katanya. “Merawat alam, budaya kita, dan menari.” Nina Van Maris, seorang penggemar alam luar berusia 32 tahun dari Luksemburg, mengatakan dia tidak mengetahui situasi migrasi di Darien ketika dia mendaftar untuk perjalanan yang dijalankan oleh operator tur Jerman Wandermut.

Dia telah melihat iklan di Instagram saat pulih dari penyakit langka yang melemahkan yang membuatnya tidak bisa berjalan untuk sementara. Perjalanan itu menjadi motivasi untuk pulih sepenuhnya. “Saya berpikir: ketika saya bisa melakukan itu, saya bisa melakukan segalanya,” kata Van Maris.

Pada tahun 2021, dia melintasi hutan selama sepuluh hari, dari sebuah desa di Sungai Balsas di jantung Darien sebelum berakhir di Samudra Pasifik. “Ketika saya melihat pantai, saya berpikir: saya berhasil. Saya menangis, itu sangat emosional bagi saya,” katanya. “Hutan mengembalikan hidupku.”

(Cerita ini belum diedit oleh staf dan dihasilkan secara otomatis dari umpan sindikasi.)