16 April 2024

Sophia Smith memukau dalam debutnya di Piala Dunia Wanita setelah kekecewaan Olimpiade

3 min read

Tepat sebelum Olimpiade Tokyo, Sophia Smith mendapat telepon mengecewakan dari pelatih tim nasional wanita AS Vlatko Andonovski.

A lire aussi : Tennis-Gauff selamat dari ujian Siegemund untuk melaju di AS Terbuka

Tidak, dia tidak akan menemani tim ke Jepang.

Jadi sebagai gantinya, Smith mulai bekerja.

En parallèle : Alle Krog-Rätsel in Totk erklärt – So löst ihr die verschiedenen Herausforderungen

Dia kemudian dinobatkan sebagai Pemain Sepak Bola AS Tahun Ini setelah memimpin tim nasional dengan 11 gol pada tahun 2022. Dia juga dinobatkan sebagai Pemain Paling Berharga Liga Sepak Bola Wanita Nasional tahun itu setelah mencetak 14 gol dan membantu Portland Thorns meraih gelar liga.

“Saya ingat jelas sedih dan frustrasi, tapi saya pikir butuh waktu sangat cepat untuk mengatasinya dan saya menyadari bahwa satu-satunya hal yang bisa saya lakukan adalah membuktikan kepadanya mengapa dia harus mengambil saya,” kata Smith.

Smith sekarang termasuk di antara 14 pemain di tim nasional AS yang bermain di Piala Dunia Wanita pertama mereka. Dan pada hari Sabtu, dia membuat percikan dengan sepasang gol dan satu assist dalam kemenangan 3-0 Amerika atas Vietnam untuk membuka turnamen.

Dalam momen mengharukan setelah kemenangan, ayah Smith memberinya penghargaan Player of the Match.

Baru berusia 22 tahun, dia menjadi pemain AS termuda yang mencetak banyak gol dalam pertandingan Piala Dunia sejak Cat Whitehill yang berusia 21 tahun memiliki pasangan melawan Korea Utara pada tahun 2003 pada usia 21 tahun.

Rekan setimnya Alex Morgan memposting foto Smith di Twitter setelah itu yang berbunyi: “Dia Gadis ITU. Kemenangan tim yang hebat.” Sementara Smith tampaknya memiliki peningkatan yang cepat di panggung internasional, Andonovski mengatakan selalu jelas bahwa dia adalah penyerang yang berbakat.

“Dia harus menghadapi beberapa kesulitan, dia harus menghadapi masa-masa sulit. Saya tahu. Saya melakukan percakapan yang sulit dengannya,” kata Andonovski. “Tetapi dari setiap percakapan dan setiap momen, dia naik ke atas dan menjadi lebih baik. Setiap kali sepertinya dia mengalami kemunduran atau dia mengalami saat yang sulit, dia menganggapnya sebagai kesempatan untuk tumbuh dan menjadi lebih baik dan itulah mengapa dia berada di tempatnya sekarang. Smith, yang berusia 23 tahun selama Piala Dunia, tumbuh di Colorado sebelum menuju ke Stanford. Dia mencetak hattrick melawan UCLA di semifinal Piala Perguruan Tinggi 2019 sebelum Kardinal mengalahkan Karolina utara untuk memperebutkan gelar.

Dia meninggalkan Stanford lebih awal dan menyatakan untuk draft NWSL 2020. The Thorns memilihnya dengan pilihan keseluruhan No.

Pada saat yang sama, dia mulai mendapatkan pijakan di tim nasional. Pada September 2020, dia tampil untuk pertama kalinya dalam pertandingan melawan Belanda. Tapi dia melewatkan daftar tahun berikutnya untuk Olimpiade yang tertunda karena pandemi.

“Menjadi seorang atlet, itu terjadi. Anda tidak akan membuat setiap daftar, Anda akan kecewa. Hal-hal tidak akan berjalan sesuai keinginan Anda,” katanya dalam sebuah wawancara pada hari dia terpilih untuk Piala Dunia skuad. “Tapi bagaimana Anda merespons saat-saat itulah yang menentukan Anda. Jadi saya bangga dengan diri saya sendiri karena mengangkat kepala saya tinggi-tinggi dan mengetahui apa yang bisa saya lakukan.” Sekarang dengan pertandingan pertama turnamen selesai, Smith dan pemain AS lainnya berangkat ke Wellington untuk bermain melawan Belanda pada hari Kamis. Ini adalah pertandingan ulang final Piala Dunia 2019, yang dimenangkan Amerika Serikat untuk gelar kedua berturut-turut.

Orang Amerika telah memenangkan empat Piala Dunia secara keseluruhan, terbanyak dari negara mana pun.

“Saya pikir ini tempat yang bagus untuk memulai,” kata Smith tentang kemenangan atas Vietnam. “Dan secara pribadi, itu bagus untuk mendapatkan pertandingan Piala Dunia di bawah ikat pinggang saya, seperti melihat bagaimana rasanya, tahu apa yang diharapkan. Tapi ya, saya pikir sejujurnya itu hanya membuat saya lebih bersemangat untuk pertandingan berikutnya.”

(Cerita ini belum diedit oleh staf dan dihasilkan secara otomatis dari umpan sindikasi.)