22 Februari 2024

Remaja menemukan tengkorak ikan paus berusia 34 juta tahun di peternakan kayu milik keluarganya di Alabama

3 min read

Seorang siswa sekolah menengah Alabama dan gurunya telah menemukan sisa-sisa fosil ikan paus yang hidup 34 juta tahun lalu. Makhluk tersebut diyakini merupakan paus karnivora yang hidup pada masa itu zaman Eosen (56 juta hingga 33,9 juta tahun lalu) — masa ketika permukaan laut lebih tinggi dan negara bagian ini tenggelam oleh lautan dangkal.

Lindsey Stallworth, 16, dan Andrew Gentriseorang ahli biologi evolusi dan guru di Sekolah Matematika dan Sains Alabama, sedang menggali properti kayu keluarga Stallworth di Monroe County sebagai bagian dari proyek sekolah musim panas, dan Stallworth sebelumnya menemukan fosil gigi hiu di sana.

Setelah beberapa jam mencari, pasangan tersebut menemukan tulang-tulang besar yang menonjol dari sebuah bukit. “Kami melihat sesuatu dan kami berpikir ‘ya ampun, apa ini?'” kata Stallworth AL.com. “Saat kami mulai menggali dan mencarinya, perlahan-lahan kami menyadari apa yang sebenarnya kami temukan.”

Terkait: Salah satu jejak dinosaurus terpanjang di dunia yang terungkap akibat kekeringan di taman negara bagian Texas

Gentry mengatakan kepada 45Secondes.fr bahwa mereka awalnya “sangat sedikit tahu” tentang apa yang mereka temukan – selain itu adalah vertebrata besar. Setelah sekitar satu minggu perlahan-lahan membersihkan sisa batu dengan tusuk gigi dan pahat kecil, mereka berhasil mengungkap sebuah gigi besar dari rahang bawah seekor hewan besar.

“Saya mengirimkan foto gigi tersebut kepada teman baik saya dan kolega paleontologis, Dr.James Parhamdi Universitas California, Fullerton, yang kemudian mengirim mereka ke sana Dr.Jorge Velez-Juarbe di Natural History Museum of Los Angeles,” kata Gentry melalui email. “Dr. Velez-Juarbe berspesialisasi dalam fosil mamalia laut, dan dia mampu mengidentifikasi penemuan kami sebagai spesies paus karnivora.”

Dia mengatakan geologi situs penggalian tersebut telah diberi tanggal sebelumnya, yang berarti mereka dapat langsung menentukan umur fosil tersebut.

Spesies pasti paus tersebut belum dapat ditentukan. Selama Eosen, Alabama adalah rumah bagi sejumlah paus primitif, termasuk Basilosaurus cetoid — mamalia laut ganas yang hidup 34 juta hingga 40 juta tahun lalu dan tumbuh hingga panjang 60 kaki (18 meter). Spesimen baru ini mungkin merupakan spesies yang belum pernah dilihat sebelumnya dalam keluarga Basilosauridae.

“Kami hanya menggali tengkoraknya dan sebagian besar yang kami gali masih terbungkus batu,” kata Gentry. “Kami cukup yakin bahwa paus tersebut merupakan archaeocete [primitive] paus dalam keluarga Basilosauridae, namun perlu waktu beberapa bulan sebelum kami dapat menemukan tengkorak yang cukup untuk mengidentifikasi spesies paus tersebut.”

Tengkorak tersebut kini telah dibawa ke Sekolah Matematika dan Sains Alabama, untuk dibersihkan dan dipelajari. Gentry dan Stallworth berencana melanjutkan penggalian tahun depan.

“Saat ini, kami hanya memiliki tengkoraknya, namun kami menemukan beberapa elemen postkranial selama penggalian tengkorak yang menunjukkan bahwa terdapat lebih banyak kerangka,” kata Gentry. “Kami akan mengetahui lebih banyak pada musim panas mendatang!”

45secondes est un nouveau média, n’hésitez pas à partager notre article sur les réseaux sociaux afin de nous donner un solide coup de pouce. ?