30 Mei 2024

Putra pemimpin Kamboja, seorang lulusan West Point, bersiap untuk mengambil kendali kekuasaan – tetapi apakah dia akan membawa perubahan?

6 min read

Hun Sen telah menjadi perdana menteri otokratis Kamboja selama hampir empat dekade, di mana oposisi telah dilumpuhkan dan negara itu semakin dekat dengan China.

Cela peut vous intéresser : Kita bisa memulai pemukiman di Mars hanya dengan 22 orang, kata para ilmuwan

Dengan Partai Rakyat Kamboja-nya hampir menjamin kemenangan telak lagi dalam pemilihan hari Minggu ini, sulit membayangkan perubahan dramatis di cakrawala. Namun mantan pejuang komunis Khmer Merah berusia 70 tahun dan pemimpin terlama di Asia itu mengatakan dia siap menyerahkan jabatan perdana menteri kepada putra sulungnya, Hun Manet, lulusan Akademi Militer AS di West Point yang mengepalai tentara negara itu.

Puluhan ribu pendukung memadati alun-alun di ibu kota sebelum fajar pada hari Jumat untuk mendengarkan kick-off pria berusia 45 tahun itu pukul 7 pagi di hari terakhir kampanye CPP sebelum pemungutan suara.

A lire aussi : "BJP harus meminta maaf atas klaim palsunya pada Rajesh Pilot...": Menteri Rajasthan Khachariyawas

Dengan senyum hangat dan nada lembut, sangat kontras dengan penampilan tegas ayahnya dan irama militer, Hun Manet mengatakan CPP telah membawa perdamaian, stabilitas dan kemajuan bagi rakyat Kamboja.

“Memilih untuk Partai Rakyat Kamboja adalah memilih untuk diri Anda sendiri,” katanya kepada orang banyak yang bersorak-sorai, berjanji untuk mengembalikan kebanggaan nasional Kamboja ke “tingkat yang lebih tinggi daripada era Angkor yang mulia” di Kekaisaran Khmer, berabad-abad yang lalu.

Dengan satu-satunya tantangan yang kredibel terhadap CPP yang dilarang berpartisipasi dalam pemilu karena alasan teknis, warga Kamboja hanya ditawari sedikit pilihan selain memilih partai yang berkuasa lagi. Penangkapan beberapa tokoh oposisi terkemuka selama seminggu terakhir telah membantu meredam dukungan yang terlihat bagi siapa pun kecuali CPP di jalan-jalan Phnom Penh.

“Pihak berwenang di Kamboja telah menghabiskan lima tahun terakhir memilah apa yang tersisa dari hak kebebasan berekspresi, berkumpul secara damai dan berserikat,” kata Montse Ferrer dari Amnesty International pada hari Jumat.

“Banyak orang merasa dipaksa untuk berpartisipasi dalam pemilihan ini meskipun partai pilihan mereka tidak ada dalam surat suara.” Namun, ada perasaan gembira saat Hun Manet berjalan melewati kerumunan sekitar 60.000 orang yang berjabat tangan dan berswafoto, sebelum mengambil posisi di samping istrinya di belakang truk pickup untuk parade panjang melintasi kota.

Sin Dina yang berusia enam belas tahun, salah satu dari banyak anak muda yang muncul, melompat-lompat dan melambai-lambaikan bendera Kamboja saat Hun Manet lewat perlahan, mengatakan bahwa ini adalah pertama kalinya dia memiliki kesempatan untuk melihatnya secara langsung.

“Dia terlihat seperti pria terhormat, rendah hati, mudah didekati, dan dia berpendidikan tinggi,” katanya, seraya menambahkan bahwa dia hanya menyesal masih terlalu muda untuk memilih. “Dia penerus yang tepat untuk ayahnya.” Banyak orang berbicara tentang pendidikan Hun Manet – gelar sarjananya di West Point diikuti oleh gelar master di Universitas New York dan gelar doktor di bidang ekonomi dari Universitas Bristol Inggris.

Latar belakangnya telah menimbulkan harapan dari beberapa orang di Barat bahwa dia mungkin membawa perubahan politik, tetapi masih perlu upaya untuk mendapatkan kembali pengaruhnya di negara Asia Tenggara berpenduduk 16,5 juta jiwa itu, mengingat kepentingan strategis dan ekonomi China, kata John Bradford, seorang peneliti senior di Sekolah Studi Internasional S. Rajaratnam di Singapura.

“Kamboja yang dipimpin oleh Hun Manet mungkin merupakan sekutu AS yang lebih kuat, tetapi hubungan AS-Kamboja hanya dapat berkembang jika dibangun di atas dasar yang kuat dari manfaat bersama dan saling menghormati,” kata Bradford. “Diplomat AS harus fokus pada hal-hal ini.” Yang paling dikhawatirkan Washington adalah keterlibatan China dalam konstruksi di Pangkalan Angkatan Laut Ream Kamboja, yang dapat memberi Beijing pos terdepan militer yang penting secara strategis di Teluk Thailand.

Ground break tahun lalu pada proyek Ream, dan citra satelit dari konstruksi yang sedang berlangsung dari Planet Labs PBC diambil sekitar sebulan yang lalu dan dianalisis oleh The Associated Press menunjukkan dermaga sekarang cukup besar untuk menampung kapal perusak angkatan laut, jika airnya cukup dalam.

Secara regional, Perhimpunan Bangsa-Bangsa Asia Tenggara, yang diketuai Kamboja tahun lalu, mengkritik Phnom Penh karena merusak kesatuannya dalam perselisihan dengan China atas klaim teritorial Laut China Selatan.

Tidak jelas kapan – atau bahkan jika – Hun Sen akan menyerahkan kepada putranya selama masa pemerintahan lima tahun berikutnya, meskipun sebagian besar tampaknya berpikir itu akan terjadi cukup awal bagi Hun Manet untuk memantapkan dirinya dalam pekerjaan sebelum pemilihan berikutnya.

Keduanya menolak permintaan untuk diwawancarai oleh The Associated Press.

Bahkan ketika Hun Manet mengambil alih, Bradford mengatakan itu mungkin tidak berarti perubahan sama sekali, mencatat bahwa latar belakang pendidikan dan pribadi tidak serta merta diterjemahkan ke dalam gaya kepemimpinan atau sikap politik.

“Kami memiliki seorang diktator di Korea Utara yang bersekolah di Swiss,” katanya. “Pilihannya tidak sepenuhnya mencerminkan nilai-nilai Swiss.” Hun Manet sendiri telah memberikan sedikit petunjuk, sering memposting di Facebook dan Telegram seperti ayahnya, tetapi sedikit mengungkapkan kecenderungan politiknya.

Dan sedikit yang berpikir Hun Sen akan menghilang, alih-alih memilih sekarang sebagai waktu yang tepat untuk menyerahkan kekuasaan sehingga dia masih dapat mempertahankan tingkat kontrol yang besar dari sela-sela, kata Gordon Conochie, seorang peneliti di Universitas La Trobe Australia dan penulis “A Tiger Rules the Mountain: Cambodia’s Pursuit of Democracy,” yang diterbitkan bulan ini.

“Itu berarti bahwa sementara putranya membangun otoritasnya sendiri sebagai perdana menteri, dia masih memiliki ayah yang relatif muda, sehat – secara fisik dan mental – di belakangnya,” kata Conochie.

“Kenyataannya adalah selama Hun Sen ada, tidak ada yang akan bergerak melawan mereka. Dan Hun Sen akan menjadi orang yang bertanggung jawab, bahkan jika putranya adalah perdana menteri.” Hun Sen bergabung dengan Khmer Merah pada usia 18 saat berjuang untuk merebut kekuasaan, kehilangan mata kirinya dalam pertempuran terakhir untuk Phnom Penh pada tahun 1975.

Ketika serangkaian pembersihan dalam rezim komunis genosida, dipersalahkan atas kematian sekitar 1,7 juta orang Kamboja, mempertaruhkan nyawanya sendiri, dia melarikan diri ke negara tetangga Vietnam, kembali untuk membantu menggulingkan mantan rekannya pada tahun 1979 bersama tentara Vietnam yang menyerang.

Menjelang akhir usia 20-an, dia diangkat sebagai menteri luar negeri dengan menduduki pasukan Vietnam, dan pada tahun 1985 menjadi perdana menteri, yang termuda di dunia saat itu.

Selama beberapa dekade dia memperketat cengkeramannya pada kekuasaan sambil mengantarkan ekonomi pasar bebas dan membantu mengakhiri perang saudara selama tiga dekade.

Ly Chanthy, yang menantang hujan deras untuk menonton pawai Hun Manet melalui kota pada hari Jumat, mengatakan dia ingat hari-hari Khmer Merah dan akan selamanya berterima kasih kepada Hun Sen, dan dengan senang hati mendukung putranya.

“Saya akan memilih Partai Rakyat Kamboja sampai saya mati,” kata perempuan berusia 58 tahun itu, yang mengibarkan bendera Kamboja di tiang darurat di bahunya.

“Saya tidak akan pernah lupa bahwa dia menyelamatkan hidup kami dari rezim Pol Pot.” Di bawah Hun Sen, Kamboja telah mengalami pertumbuhan ekonomi tahunan rata-rata sebesar 7,7 persen antara tahun 1998 dan 2019, meningkat dari status negara berpenghasilan rendah menjadi berpenghasilan menengah ke bawah pada tahun 2015, dan diperkirakan akan mencapai status berpenghasilan menengah pada tahun 2030, menurut Bank Dunia.

Tetapi pada saat yang sama kesenjangan antara yang kaya dan yang miskin semakin melebar, penggundulan hutan telah menyebar pada tingkat yang mengkhawatirkan, dan telah terjadi perampasan tanah secara luas oleh sekutu Kamboja Hun Sen dan investor asing.

Ketika ketidakpuasan memperkuat oposisi, pengadilan negara yang patuh membubarkan partai oposisi utama menjelang pemilu 2018, dan selama lima tahun terakhir pemerintah telah memperkuat setiap perbedaan pendapat sambil secara efektif mendorong pesan perdamaian dan kemakmuran.

Unsur “oposisi keras” tetap ada, tetapi meskipun “mayoritas diam” mungkin menginginkan lebih banyak pilihan, sebagian besar cukup nyaman dalam pekerjaan dan kehidupan mereka sehingga mereka tidak termotivasi untuk menuntut perubahan, kata Ou Virak, presiden wadah pemikir Forum Masa Depan Phnom Penh.

Dengan Hun Manet akan mengambil alih sebagai perdana menteri, dan diharapkan penggantian grosir menteri tinggi, pemilihan akan membawa “perubahan generasi” kepemimpinan Kamboja, yang dapat memulai “periode bulan madu” untuk diplomasi internasional, katanya.

Tetapi orang-orang akan kecewa jika mereka mengharapkan perubahan tajam dari China, tambahnya.

“Tiongkok masih menjadi pendukung utama Kamboja, mitra negara adidaya utama Kamboja,” katanya. “Jadi saya pikir setiap pergeseran ke Barat akan dibatasi, karena Anda tidak dapat mengasingkan pendukung utama Anda.”

(Cerita ini belum diedit oleh staf dan dihasilkan secara otomatis dari umpan sindikasi.)