20 Juli 2024

Gletser tertua di dunia berasal dari 2,9 miliar tahun yang lalu, demikian temuan penelitian

3 min read

Bukti gletser tertua di dunia bersembunyi di dekat ladang emas Afrika Selatan, sebuah studi baru melaporkan. Sedimen glasial berumur 2,9 miliar tahun, menurut para peneliti, yang menerbitkan temuan mereka pada 13 Juni di jurnal Surat Perspektif Geokimia.

Untuk studi mereka, para ilmuwan menggali endapan serpih dan menganalisis sampel inti dari lokasi lapangan di timur laut Afrika Selatan yang merupakan bagian dari Pongola Supergroup – suksesi tebal batuan vulkanik dan sedimen yang terbentuk pada era Mesoarchaean (3,2 miliar hingga 2,8 miliar tahun lalu).

Sujet a lire : Melatonin meningkatkan pengenalan objek dari memori jangka panjang: Belajar

“Kami menemukan endapan glasial yang terawetkan dengan sangat baik di dekat ladang emas Afrika Selatan,” rekan penulis studi Ilya Bindemanprofesor geokimia isotop dan vulkanologi di University of Oregon, mengatakan dalam a penyataan. “Ini adalah salah satu dari sedikit area yang tetap utuh dan tidak berubah sejak awal Bumi.”

Di masa lalu, peneliti lain memiliki menemukan beberapa sampel fisik yang menunjukkan glasiasi kuno di wilayah ini. Namun, bukti glasiasi selama miliaran tahun yang lalu ini diperdebatkan dengan hangat.

Sujet a lire : Restoran dengan daftar tunggu terpanjang di dunia bukanlah bintang Michelin: restoran ini berada di Bristol dan berharga €40

Terkait: Gletser yang mencair mengungkapkan senjata berusia 1.700 tahun yang digunakan oleh pemburu rusa

Untuk menyelidikinya, para ilmuwan mengumpulkan sampel batuan sedimen di lapangan dari Kaapvaal Craton — badan batuan purba yang terletak di wilayah tenggara Afrika Selatan yang mengandung endapan dari Pongola Supergroup. Mereka juga menganalisis sampel inti dari wilayah yang sama yang disumbangkan oleh perusahaan pertambangan AngloGold-Ashanti. Dalam sampel-sampel ini, para peneliti menemukan morain glasial tertua di dunia, yang “pada dasarnya adalah puing-puing yang ditinggalkan oleh gletser saat perlahan-lahan meleleh dan menyusut,” kata Bindeman.

Untuk menentukan kondisi iklim yang ada pada saat sedimen terbentuk, para ilmuwan menggunakan teknik yang disebut analisis isotop tiga oksigen, di mana mereka mengukur tiga bentuk berbeda – atau isotop – oksigen yang ada dalam sedimen. Mereka menemukan bahwa tingkat isotop tertentu dalam sampel mereka cocok dengan isotop umum di iklim dingin.

Kehadiran material glasial ini dapat memberikan petunjuk tentang iklim dan geografi Bumi selama periode waktu tersebut. Salah satu teorinya adalah bahwa wilayah Afrika Selatan ini mungkin dekat dengan salah satu kutub 2,9 miliar tahun yang lalu, kata penulis studi tersebut.

“Kemungkinan lain adalah bahwa seluruh Bumi berada dalam periode ‘Bumi bola salju’, ketika konsentrasi atmosfer rendah [the greenhouse gases carbon dioxide and methane] menyebabkan ‘efek rumah kaca terbalik,’ menyebabkan sebagian besar planet ini membeku,” rekan penulis studi Axel Hofmann, seorang profesor di Departemen Geologi di Universitas Johannesburg di Afrika Selatan, mengatakan dalam pernyataan tersebut. “Jika demikian, ini akan menjadi periode pendinginan global paling awal yang tercatat.”

Sementara teori-teori ini dimungkinkan, penelitian lebih lanjut perlu dilakukan untuk benar-benar memahami iklim dunia miliaran tahun yang lalu, menurut Andrey Bekkerseorang profesor geologi di University of California, Riverside yang tidak terlibat dalam penelitian.

“Ini kemajuan bertahap menuju semacam pemahaman [these] lingkungan awal Bumi, perubahan iklim dalam sejarah awal Bumi, dan seterusnya,” katanya kepada 45Secondes.fr. Tetapi dia menambahkan bahwa “kita tidak tahu sejauh mana iklim dingin ini,” – apakah itu hanya lokal atau meluas ke garis lintang rendah di seluruh dunia.

45secondes est un nouveau média, n’hésitez pas à partager notre article sur les réseaux sociaux afin de nous donner un solide coup de pouce. ?