3 Desember 2023

Boeing 2707: ketika raksasa Amerika ingin mengalahkan Concorde dengan pesawat penumpang supersoniknya sendiri

3 min read

Ketika kita diberitahu tentang penerbangan penumpang supersonik, hampir mustahil untuk tidak memikirkan Concorde. Pesawat dengan hidung miring itu, sayap delta dan mesin turbojet Olympus 593, meskipun sudah berhenti terbang di angkasa dua puluh tahun yang lalu, ia terus menjadi perwakilan tertinggi dari penerbangan komersial berkecepatan tinggi.

Kita tidak dapat menyangkal bahwa pihak Inggris dari British Aircraft Corporation dan pihak Prancis dari AĆ©rospatiale, pencipta Concorde, adalah tokoh protagonis di zaman keemasan penerbangan supersonik. Namun, bukan hanya mereka yang mengira pengangkutan penumpang dengan kecepatan Mach cepat atau lambat akan menjadi standar.

Amerika Serikat mempunyai tujuan yang jelas: melampaui Concorde

Tahun 1960-an adalah tahun penting bagi proyek penerbangan penumpang supersonik. Concorde diumumkan pada bulan November 1962, dan pada bulan Juli 1963 Dewan Menteri Uni Soviet memberi lampu hijau pada pesawat setara yang disebut Tu-144. Sementara itu, pabrikan AS sedang mempertimbangkan bagaimana merespons skenario ini.

Dari National Aviation Federation (FAA) memperkirakan tidak memasuki pasar pesawat penumpang supersonik adalah kesalahan besar. Jika industri ini ditakdirkan untuk menggunakan kecepatan supersonik, maskapai penerbangan pada akhirnya akan membeli pesawat semacam itu dari pabrikan Eropa, sehingga menyebabkan kerugian jutaan dolar bagi pabrikan AS.

John F. Kennedy, yang memimpin negara pada saat itu, tidak ragu-ragu untuk mempromosikan alternatif Amerika selain Concorde. Sebuah kompetisi diluncurkan untuk memilih kontraktor yang paling cocok untuk proyek yang akan sangat didukung oleh dana pemerintah. Perusahaan yang dipilih adalah Lockheed Martin dan Boeing.

Boeing 2707

Gambar konsep Boeing 2707

Meskipun proyek ini masih dalam tahap awal, pesanan maskapai penerbangan mulai mengalir dengan cepat. Hal ini memberikan tekanan pada kontraktor, yang harus menyiapkan produk sesegera mungkin agar dapat memposisikan diri mereka di garis depan industri. Boeing tidak membutuhkan waktu lama untuk menentukan pedoman proposal transportasi penumpang supersonik.

Pesawat Boeing masa depan harus terbang dengan kecepatan sekitar 2.900 kilometer per jam (Mach 2.7) dengan kecepatan sekitar 270 penumpang di dalamnya. Selain itu, diharapkan mampu menempuh jarak sekitar 6.500 kilometer. Sasaran-sasaran tersebut ambisius dan sulit untuk dicapai, namun terdapat keyakinan bahwa hambatan apa pun yang mungkin timbul akan dapat diatasi.

Konsep awalnya menyerukan sistem sayap ayun (seperti yang kita temukan di beberapa jet tempur saat ini), namun perbedaan Concorde ini akhirnya menjadi masalah. Mekanisme untuk membuatnya bekerja menambah terlalu banyak beban pada badan pesawat, sehingga merugikan otonomi yang dijanjikan, sebuah tujuan yang tampaknya tidak dapat diubah.

model Boeing
model Boeing

Model Boeing 2707

Salah satu alternatif yang ditangani di perusahaan Seattle adalah dengan menerapkan sistem sayap delta tradisional. Tapi ini juga ada konsekuensinya: kita harus melakukannya memodifikasi badan pesawat untuk membuatnya lebih kecil, yang akan berdampak pada penurunan jumlah penumpang. Akhirnya dipilih alternatif ini untuk mengangkut 235 penumpang.

Pada tahun 1969, Concorde lepas landas untuk pertama kalinya sebagai bagian dari uji terbang di Toulouse, Perancis, dan pabrikan Amerika sedang bergulat dengan dasar-dasar proyeknya. Pada saat itu, dan dengan penundaan beberapa tahun, Boeing mulai mengerjakan mock-up Boeing 2707 dan dua prototipenya, meskipun antusiasmenya tidak sama.

Perkembangan pesawat supersonik berubah menjadi mimpi buruk

Meski Boeing memiliki pengalaman puluhan tahun di industri penerbangan, perkembangan pesawat supersonik berubah menjadi mimpi buruk. Insinyur terpaksa membuat banyak perubahan desain seiring berjalannya proyek, yang mengakibatkan pembengkakan biaya yang sulit ditanggung. Boeing membutuhkan lebih banyak waktu dan uang untuk memenuhi janjinya.

Setahun kemudian, masalahnya sepertinya semakin bertambah. Kekhawatiran lingkungan muncul mengenai pelepasan uap air dan nitrogen oksida, keraguan terhadap kelayakan ekonomi (mengingat tingginya biaya operasional yang terutama terkait dengan konsumsi bahan bakar yang tinggi), dan keengganan Kongres untuk mengeluarkan lebih banyak dana.

Meskipun maskapai penerbangan telah memesan 115 pesawat ini, skenario ini tidak menguntungkan tampaknya membuat takut para anggota parlemen. Proyek tersebut, meski mendapat dukungan dari presiden baru, Richard Nixon, ditentang oleh Dewan Perwakilan Rakyat, yang setelah pemungutan suara mengakhiri gagasan membangun pesawat penumpang supersonik pada tahun 1971.

Gambar: Boeing

Di : Ketika Boeing 747 menerima pembaruan penting, ia melakukannya melalui floppy disk.