15 Juni 2024

Batuan luar angkasa bertabur kristal yang ditemukan di Sahara mungkin menulis ulang sejarah awal tata surya

4 min read

Pada Mei 2020, beberapa batuan tidak biasa yang mengandung kristal kehijauan khas ditemukan di lautan pasir Erg Chech, wilayah Gurun Sahara yang dipenuhi bukit pasir di Aljazair selatan.

Jika diamati lebih dekat, bebatuan tersebut ternyata berasal dari luar angkasa: bongkahan puing berusia miliaran tahun, sisa dari awal mula tata surya.

A lire également : 5 cientistas que aparecem no filme de Christopher Nolan

Itu semua adalah potongan meteorit yang dikenal sebagai Erg Chech 002, yang merupakan batuan vulkanik tertua yang pernah ditemukan, yang telah lama meleleh akibat kebakaran di beberapa protoplanet kuno yang kini telah lenyap.

Dalam penelitian baru yang diterbitkan di Nature Communications, kami menganalisis isotop timbal dan uranium di Erg Chech 002 dan menghitung usianya sekitar 4,56556 miliar tahun, kurang lebih 120,000 tahun. Ini adalah salah satu usia paling tepat yang pernah dihitung untuk sebuah objek dari luar angkasa – dan hasil kami juga meragukan beberapa asumsi umum tentang awal tata surya.

A lire en complément : Akan memerintahkan penyelidikan tentang penipuan pasir segera setelah kembali berkuasa: Naidu dari TDP

Terkait: ‘Meteorit bumerang’ pertama di dunia — batu yang meninggalkan Bumi, menghabiskan ribuan tahun di luar angkasa, lalu kembali lagi — kemungkinan ditemukan di Gurun Sahara

Rahasia kehidupan aluminium

Sekitar 4,567 miliar tahun yang lalu, Tata Surya kita terbentuk dari awan gas dan debu yang sangat besar. Di antara banyak unsur dalam awan ini adalah aluminium, yang hadir dalam dua bentuk.

Yang pertama adalah bentuk stabilnya, aluminium-27. Yang kedua adalah aluminium-26, sebuah isotop radioaktif yang sebagian besar dihasilkan oleh ledakan bintang, yang seiring waktu meluruh menjadi magnesium-26.

Aluminium-26 sangat berguna bagi para ilmuwan yang ingin memahami bagaimana Tata Surya terbentuk dan berkembang. Karena ia meluruh seiring berjalannya waktu, kita dapat menggunakannya untuk menentukan tanggal kejadian – khususnya dalam empat atau lima juta tahun pertama kehidupan Tata Surya.

Peluruhan aluminium-26 juga penting karena alasan lain: menurut kami aluminium-26 merupakan sumber panas utama di awal Tata Surya. Pembusukan ini mempengaruhi mencairnya batuan kecil primitif yang kemudian menggumpal membentuk planet.

Uranium, timbal dan umur

Namun, untuk menggunakan aluminium-26 dalam memahami masa lalu, kita perlu mengetahui apakah aluminium-26 tersebar secara merata atau berkumpul lebih padat di beberapa tempat dibandingkan di tempat lain.

Untuk mengetahuinya, kita perlu menghitung usia absolut beberapa batuan luar angkasa purba dengan lebih tepat.

Melihat aluminium-26 saja tidak akan memungkinkan kita melakukan hal tersebut, karena ia membusuk dengan relatif cepat (setelah sekitar 705.000 tahun, setengah dari sampel aluminium-26 akan membusuk menjadi magnesium-26). Ini berguna untuk menentukan usia relatif berbagai objek, namun tidak menentukan usia absolut objek dalam satuan tahun.

Namun jika kita menggabungkan data aluminium-26 dengan data tentang uranium dan timbal, kita bisa mencapai kemajuan.

Ada dua isotop penting uranium (uranium-235 dan uranium-238), yang meluruh menjadi isotop timbal yang berbeda (masing-masing timbal-207 dan timbal-206).

Isotop uranium memiliki waktu paruh yang jauh lebih lama (masing-masing 710 juta tahun dan 4,47 miliar tahun), yang berarti kita dapat menggunakannya untuk mengetahui secara langsung berapa lama suatu peristiwa terjadi.

Meteorit Achondrite seperti Erg Chech 002 memberikan petunjuk tentang tahun-tahun awal Tata Surya. (Kredit gambar: Yuri Amelin, CC BY)

Kelompok meteorit

Erg Chech 002 dikenal sebagai “achondrit yang tidak dikelompokkan”.

Achondrites adalah batuan yang terbentuk dari lelehan planetesimal, yang kita sebut sebagai bongkahan padat di awan gas dan puing-puing pembentuk Tata Surya. Sumber dari banyak achondrite yang ditemukan di Bumi telah diidentifikasi.

Sebagian besar milik klan Howardite-Eucrite-Diogenite, yang diyakini berasal dari Vesta 4, salah satu asteroid terbesar di Tata Surya. Kelompok achondrite lainnya disebut angrite, yang semuanya berbagi tubuh induk yang tidak teridentifikasi.

Achondrite lainnya, termasuk Erg Chech 002, “tidak dikelompokkan”: tubuh induk dan hubungan keluarga mereka tidak diketahui.

Sebaran aluminium yang menggumpal

Dalam penelitian kami terhadap Erg Chech 002, kami menemukan bahwa Erg Chech 002 mengandung timbal-206 dan timbal-207 dalam jumlah besar, serta uranium-238 dan uranium-235 yang belum membusuk dalam jumlah yang relatif besar.

Mengukur rasio semua isotop timbal dan uranium membantu kami memperkirakan usia batuan dengan akurasi yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Kami juga membandingkan usia perhitungan kami dengan data aluminium-26 yang dipublikasikan sebelumnya untuk Erg Chech 002, serta data untuk berbagai achondrite lainnya.

Perbandingan dengan sekelompok achondrite yang disebut angrite vulkanik sangatlah menarik. Kami menemukan bahwa tubuh induk Erg Chech 002 pasti terbentuk dari bahan yang mengandung aluminium-26 tiga atau empat kali lebih banyak daripada sumber tubuh induk angrite.

Hal ini menunjukkan aluminium-26 memang tersebar tidak merata di seluruh awan debu dan gas pembentuk tata surya.

Hasil penelitian kami berkontribusi pada pemahaman yang lebih baik tentang tahap awal perkembangan Tata Surya, dan sejarah geologi planet-planet yang sedang berkembang. Studi lebih lanjut terhadap beragam kelompok achondrite tidak diragukan lagi akan terus menyempurnakan pemahaman kita dan meningkatkan kemampuan kita untuk merekonstruksi sejarah awal Tata Surya kita.

Artikel yang telah diedit ini diterbitkan ulang dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca artikel asli.

45secondes est un nouveau média, n’hésitez pas à partager notre article sur les réseaux sociaux afin de nous donner un solide coup de pouce. ?