16 April 2024

Bagaimana museum California melindungi pesawat luar angkasa Endeavour dari gempa bumi

5 min read

Bahkan sebelum dibuka lebih dari satu dekade yang lalu, pameran pesawat ulang-alik Endeavour milik NASA di Los Angeles telah menimbulkan satu pertanyaan yang mungkin lebih dari yang lain: Bisakah itu selamat dari gempa bumi?

Dan untuk berpikir, saat itulah pengorbit bersayap ditampilkan di dekat tanah dalam konfigurasi pendaratan horizontalnya.

A lire en complément : The Witcher Season 3 Suffers Unexpected Ratings Plunge Amid Henry Cavill's Departure

Sekarang, ketika California Science Center mengambil langkah pertama untuk menumpuk kendaraan dengan sepasang pendorong roket padat kembar dan tangki bahan bakar eksternal untuk pameran permanen vertikal seperti launchpad di dalam Samuel Oschin Air and Space Center yang baru, pertanyaannya semakin besar.

“Cukuplah untuk mengatakan bahwa bangunan dan Endeavour akan berdiri ketika LA menjadi tumpukan puing,” kata Dennis Jenkins, direktur proyek pusat sains untuk menampilkan Endeavour dan mantan insinyur pesawat ulang-alik NASA, dalam sebuah wawancara dengan collectSPACE.com.

A lire également : Dokumenter seruan perang 'Dilli Chalo' Netaji yang akan diputar di Singapura

Banyak penelitian dan teknologi mendukung jawaban Jenkins, memberikan kepercayaan diri bagi dia dan timnya untuk maju dengan menyusun tampilan yang menjulang tinggi.

Terkait: Di mana pesawat ulang-alik NASA sekarang?

Render artis dari pesawat ulang-alik Endeavour di dalam Samuel Oschin Air and Space Center di California Science Center. (Kredit gambar: Pusat Sains California)

7.383

Ketika Endeavour diluncurkan ke paviliunnya pada akhir perjalanan darat tiga hari pada Oktober 2012, Endeavour dipasang di atas empat isolator seismik gesekan-pendulum. Dalam kasus gempa bumi yang kuat, pesawat ulang-alik hanya akan meluncur dengan lembut ke depan dan ke belakang, setelah dipisahkan dari tanah.

Sejak hari itu, Pusat Data Gempa California Selatan Caltech telah mencatat 7.383 kali tanah berguncang cukup kuat sehingga orang-orang di area tersebut mungkin merasakannya. Lima dari peristiwa itu cukup keras untuk menyebabkan kerusakan kecil. Dan satu, gempa berkekuatan 7,1 pada tahun 2019, dirasakan oleh sebanyak 30 juta orang di seluruh negara bagian.

“Satu-satunya yang saya ingat adalah yang terbesar,” kata Jenkins. “Kami melewati dan melihat kamera pengintai, dan tidak ada gerakan [of Endeavour] – atau setidaknya, tidak ada yang bisa kami rasakan.”

Jenis isolator yang sama adalah bagian dari cara agar Endeavour tetap aman dalam konfigurasi vertikal, meskipun persiapan dan kerumitan yang terlibat lebih besar.

Tes stres

Jika Anda pernah ke California Science Center untuk melihat Endeavour sejak pameran dibuka, Anda mungkin pernah bertemu dengan Bill Novak. Dia adalah salah satu pemandu yang membantu menjawab pertanyaan para tamu saat mereka berkeliling pameran.

Novak juga kebetulan memimpin grup muatan antar-jemput di Boeing (dan Rockwell sebelumnya).

“Dia dan beberapa mantan rekan kerjanya memberikan banyak masukan tentang bagaimana kendaraan bereaksi terhadap beban,” kata Jenkins, menambahkan bahwa insinyur struktural untuk gedung Oschin Air and Space memimpin studi gempa, tetapi tidak memiliki pengalaman dengan perangkat keras spaceflight. “Begitu kedua kelompok mengembangkan bahasa yang sama – teknik struktural menggunakan terminologi yang berbeda dari teknik kedirgantaraan – semuanya berjalan lancar.”

Apa yang akhirnya ditemukan oleh kedua kelompok insinyur itu mengejutkan mereka berdua. Di mana awalnya tim Jenkins mengira ada keuntungan menggunakan perangkat keras replika untuk menggabungkan atau menyembunyikan sistem perlindungan gempa, studi menemukan apa yang dibutuhkan adalah hal yang nyata — bagian yang, seperti Endeavour sendiri, dibuat untuk penerbangan.

Enam isolator seismik triple-pendulum yang akan melindungi pesawat ulang-alik Endeavour terlihat setelah pemasangannya sebagai bagian dari pembangunan Samuel Oschin Air and Space Center. (Kredit gambar: Pusat Sains California)

“Mungkin hasil paling kritis dari studi seismik adalah, meskipun sangat berbeda dari beban penerbangan, beban seismik benar-benar diselimuti oleh beban yang dirancang untuk ditahan oleh tumpukan pesawat ulang-alik selama pendakian. Ini berarti bahwa kami tidak perlu melakukan modifikasi apa pun pada perangkat keras tumpukan, tetapi itu juga berarti bahwa kami perlu menggunakan perangkat keras penerbangan di semua aplikasi penting, karena itulah yang kami modelkan untuk studi seismik,” kata Jenkins.

Pada akhirnya, satu-satunya komponen penting yang tidak dapat diambil oleh pusat sains dari sisa-sisa program pesawat ulang-alik adalah dua cincin yang menghubungkan solid rocket booster ke tangki eksternal buritan. Sebagai gantinya, mereka memiliki toko mesin kedirgantaraan lokal yang membuat satu set dengan spesifikasi asli sebagai perangkat keras penerbangan sehingga pada dasarnya dapat dipertukarkan.

Dengan menggunakan semua perangkat keras penerbangan — termasuk tangki eksternal terakhir yang dibuat untuk penerbangan dan penguat kembar yang dibuat dari segmen yang diterbangkan sebelumnya — beban desain utama pesawat ulang-alik itu sekitar 5% lebih besar daripada “peristiwa kredibel maksimum”.

“Jadi mereka agak lebih tinggi dari beban penerbangan terburuk, tetapi masih dalam kemampuan kendaraan untuk bertahan tanpa kerusakan permanen,” kata Jenkins.

Terkait: Fakta tentang pesawat luar angkasa NASA, pesawat luar angkasa pertama yang dapat digunakan kembali

Melewati masalah

Pada hari Kamis (20 Juli), jika semua berjalan sesuai rencana, komponen besar pertama dari tumpukan pesawat ulang-alik diangkat dengan derek dan diturunkan ke tempatnya di dalam Oschin Air and Space Center yang masih dalam pembangunan. Dua rok buritan solid rocket booster adalah bagian utama pertama yang dipindahkan, tetapi didahului oleh perangkat keras lain yang akan melindungi tampilan vertikal Endeavour.

Rok buritan diletakkan di atas pelat beton bertulang setebal 8 kaki (2,4 meter), 1.800 ton yang didukung oleh enam isolator pendulum tiga yang diproduksi oleh Earthquake Protection Systems, Inc. (EPS), perusahaan yang sama yang melengkapi isolator untuk tampilan horizontal Endeavour.

Skema yang merinci tata letak isolator seismik tiga pendulum yang menopang pesawat ulang-alik Endeavour di Samuel Oschin Air and Space Center di California Science Center. (Kredit gambar: Pusat Sains California)

“Ada parit setinggi 3 kaki (0,9 m) di sekitar pelat beton terapung sehingga bisa bergerak sejauh tiga kaki ke segala arah,” kata Jenkins. “Kami tidak meredam gerakan vertikal, jadi apa pun gerakan vertikal yang diberikan gempa kepada kami, itulah yang kami dapatkan, tetapi gerakan horizontal kami dapat bergerak sejauh tiga kaki ke segala arah.”

Tumpukan kemudian akan diamankan ke lempengan menggunakan delapan tiang “penahan” pendorong roket padat di rok buritan, tiang yang sama digunakan untuk mengamankan pesawat ulang-alik ke platform peluncuran selulernya saat siap diluncurkan.

“Perangkat keras penahan kami sedikit berbeda tetapi identik secara konseptual – pejantan penahan dengan bantalan bola dan mur di bagian bawah dan bantalan sferis dan mur sferis di atas. Dua perbedaan terbesar adalah tiang penahan kami memiliki panjang 9 kaki (2,7 m), dibandingkan 31 inci (79 sentimeter) untuk tiang terbang, dan mur sferis kami tidak dilengkapi dengan piro untuk meledakkannya di T-0,” kata Jenkins.

Mengikuti mengumpulkanSPACE.com pada Facebook dan di Twitter di @mengumpulkanSPACE. Hak Cipta 2023 collectSPACE.com. Seluruh hak cipta.

45secondes est un nouveau média, n’hésitez pas à partager notre article sur les réseaux sociaux afin de nous donner un solide coup de pouce. ?