20 Juli 2024

Aspal minyak bumi tetap ada di Sungai Yellowstone, bahkan setelah pembersihan dari penggelinciran kereta api

5 min read

Dua bulan setelah jembatan kereta api runtuh dan membawa muatan produk minyak berbahaya ke Sungai Yellowstone di Montana, para pekerja pembersihan menghilang dan kekacauan masih terjadi.

Cela peut vous intéresser : Kolegium SC merekomendasikan pemindahan hakim Gauhati HC Nani Tagia ke Pengadilan Tinggi Patna

Lapisan aspal minyak bumi yang tebal menutupi sebagian gundukan pasir. Bebatuan dan semak berbintik minyak berjejer di pantai bersama dengan bongkahan belerang kuning, salah satu komponen minyak mentah. Di tengah sungai di hilir jembatan, jalinan baja hitam menjorok keluar dari air dari pecahan besar mobil tangki.

Perusahaan kereta api, Montana Rail Link, bersama dengan pejabat federal dan negara bagian pekan lalu menghentikan sebagian besar pekerjaan pembersihan dan berhenti secara aktif mencari lokasi yang terkontaminasi. Mereka mengatakan turunnya permukaan sungai yang menyebabkan lebih banyak polusi juga mempersulit pengoperasian perahu bertenaga besar yang digunakan oleh kru pembersihan dengan aman.

Lire également : Perdana Menteri Israel mengajukan ide kabel serat optik untuk menghubungkan Asia dan Timur Tengah ke Eropa

Hampir setengah dari 48.000 galon (180.000 liter) aspal minyak cair yang tumpah belum ditemukan, kata para pejabat. Itu termasuk 450 lokasi yang aspalnya dalam jumlah yang dianggap terlalu kecil atau terlalu sulit untuk dihilangkan secara efisien, menurut data yang diberikan kepada The Associated Press. Tumpahan tersebut meluas lebih dari 125 mil (200 kilometer) di sepanjang hamparan sungai yang populer di kalangan pemancing dan pecinta rekreasi serta diandalkan oleh para petani untuk mengairi tanaman. Taman Nasional Yellowstone berada di hulu dan tidak terkena dampak. Besarnya polusi yang tersisa terlihat jelas minggu ini ketika dilihat dari perahu di hilir jembatan yang runtuh, yang telah diperbaiki. Aspal dapat dilihat di setiap pulau sungai yang dikunjungi, mulai dari gumpalan yang menempel di vegetasi dan bebatuan di tepi sungai, hingga lapisan tar tebal yang mengalir melintasi gundukan pasir saat suhu musim panas memanaskannya menjadi cairan kental.

“Apa yang kami lihat di luar sana memberi tahu kita bahwa harus ada pembersihan tahap kedua. Mereka perlu kembali dan melakukan pekerjaan yang lebih baik,” kata Wendy Weaver, direktur eksekutif Montana Freshwater Partners.

Kelompok nirlaba yang berfokus pada perlindungan air telah menerima laporan adanya bola tar dan aspal lainnya di lebih dari 40 lokasi yang sebelumnya dilalui oleh pekerja pembersihan.

Peningkatan kadar komponen beracun dalam minyak yang dikenal sebagai hidrokarbon aromatik polisiklik, atau PAH, telah terdeteksi pada ikan bandeng, Hering gunung di bagian hilir lokasi tumpahan, sehingga mendorong adanya peringatan untuk tidak memakan ikan apa pun yang ditangkap di sepanjang 41 mil (66 kilometer) bentangan Yellowstone. . Kontaminasi tersebut belum secara pasti dikaitkan dengan tergelincirnya rel tersebut tetapi aspal yang tumpah mengandung PAH, menurut dokumen yang diserahkan kepada pejabat federal.

Hasil pengujian pada spesies ikan lainnya masih tertunda, kata Chrissy Webb dari Montana Fish Wildlife and Parks. Sedikitnya delapan ular dan 11 burung tewas setelah menabrak aspal yang lengket.

Saluran masuk air minum dan irigasi di bagian hilir ditutup sementara setelah tumpahan dan kemudian dibuka kembali tanpa ada dampak yang dilaporkan.

Aspal tidak mudah menguap seperti produk minyak lainnya seperti bensin. Ia mengeluarkan bahan kimia yang beracun bagi manusia dan lingkungan dengan laju yang lebih lambat, namun terurai secara perlahan dan dapat menimbulkan dampak yang lebih bertahan lama, kata Profesor kimia Ramanan Krishnamoorti dari Universitas Houston.

Aspal di dalam air bisa menjadi masalah, katanya, karena tidak mudah mengeras atau mengeras seperti saat digunakan dalam konstruksi jalan atau atap.

“Ini bisa menjadi racun, terutama jika Anda membiarkannya di lingkungan tanpa benar-benar mengeras,” kata Krishnamoorti. “Bisa juga tertelan oleh ikan di dalam air dan itu bisa menjadi tantangan besar, karena pada dasarnya tidak dapat dicerna oleh sebagian besar makhluk hidup sehingga bisa berada di dalam tubuh.” Pejabat federal dan negara bagian memperingatkan pada hari-hari setelah penggelinciran tersebut bahwa sebagian besar tumpahan tidak akan dapat dipulihkan dan pembersihan yang terlalu agresif berisiko menimbulkan kerusakan lebih lanjut terhadap lingkungan. Kru pembersihan mengumpulkan aspal di 377 lokasi – bersama dengan lebih dari 20 ton batu, pasir, dan tumbuhan yang menempel di aspal saat aspal mulai mengeras, menurut data yang diberikan oleh pejabat federal.

Juru bicara Montana Rail Link Andy Garland mengatakan perusahaannya berkomitmen untuk mengatasi dampak penggelinciran kereta api, dan memutuskan melalui koordinasi dengan pejabat negara bagian dan federal bahwa “pendekatan berbeda” diperlukan karena aliran sungai menurun dan jumlah aspal yang dipulihkan semakin berkurang. Satuan tugas lokal akan terus menanggapi laporan tentang tumpahan material, katanya. Agar dapat dihilangkan, aspal harus menutupi area yang lebarnya lebih dari 20 inci (50 sentimeter) jika ditemukan di kerikil atau batu, atau lebih dari 6 inci (15 sentimeter) di pasir.

Baru-baru ini pada tanggal 3 Agustus, para pejabat memperkirakan pekerjaan pembersihan akan terus berlanjut “melalui perahu dan darat” hingga musim gugur, menurut dokumen perencanaan yang disetujui oleh pemerintah dan perusahaan kereta api. Kurang dari dua minggu kemudian para pejabat mengatakan mereka memenuhi persyaratan untuk mulai menghentikan pembersihan. Ambang batas tersebut adalah tiga lokasi atau kurang dengan kontaminasi yang dianggap cukup luas untuk dihilangkan, pada bentangan sungai sepanjang 10 mil (16 kilometer).

Para kru yang bekerja di hilir mencapai titik tersebut di sebelah timur Custer, Montana, sekitar 136 mil (219 kilometer) dari runtuhnya jembatan.

Enam mobil tangki berisi aspal tercebur ke sungai selama penggelinciran tanggal 24 Juni bersama dengan tiga mobil berisi produk minyak bumi lainnya, belerang cair. Perwakilan perusahaan kereta api dan pejabat pemerintah belum mengungkapkan berapa banyak belerang yang dilepaskan atau dibersihkan. Hal ini dapat menghasilkan uap berbahaya pada suhu tinggi, namun tidak dianggap sebagai ancaman setelah mendingin dan mengeras, kata Krishnamoorti. Penggelinciran tersebut menandai tumpahan minyak besar ketiga ke Yellowstone dalam beberapa tahun terakhir, menyusul pecahnya pipa minyak mentah yang melintasi bawah sungai pada tahun 2017. 2011 dekat Laurel, Montana, dan pada tahun 2015 dekat Glendive. Sebagian kecil minyak dari tumpahan tersebut berhasil diperoleh. Penyebab runtuhnya jembatan pada bulan Juni masih diselidiki. Hal ini terjadi setelah hujan lebat dan saat sungai meluap karena salju pegunungan yang mencair.

Sekretaris pers Gubernur Montana Greg Gianforte, Kaitlin Price, menolak mengatakan apakah Partai Republik puas dengan pembersihan tersebut. Dia mengatakan prioritasnya adalah melindungi kesehatan masyarakat dan sungai.

Pencarian lanjutan untuk aspal direncanakan tahun depan dan para pejabat mengatakan pergeseran gundukan pasir dapat mengungkap lebih banyak lagi gundukan pasir yang dapat dihilangkan. Weaver khawatir gelombang pencairan salju pada musim semi tahun depan dapat menyapu sisa aspal di bagian hilir atau menguburnya.

“Saya merasa mereka mencoba menyembunyikan masalah ini,” katanya.

(Cerita ini belum diedit oleh staf dan dibuat secara otomatis dari feed sindikasi.)